Le tissu sous-cutané, qui se trouve juste sous la peau est appelé hypoderme. Il ne fait pas véritablement partie de la peau, mais la relie aux structures sous-jacentes. Essentiellement composé de vaisseaux sanguins mais surtout de tissu adipeux (dont des cellules appelées adipocytes spécialisées dans l'accumulation et le stockage des graisses). Les graisses contenues dans les adipocytes constituent une réserve d'énergie, et sont donc remises en circulation via la voie veineuse lors d'un effort physique intense ou lors de déficience en apport énergétique. Ces graisses participent également à l'isolation thermique et à l'absorption des chocs. Les cellules adipeuses de l'hypoderme renferment également un pigment orangé appelé carotène, qui participe à la protection contre les rayons solaires et à l'élaboration de la couleur de la peau.